Le Roi Léo : les jeux vidéo oubliés

Space World, 1996. La Nintendo 64 vient tout juste de sortir et le salon annuel est l’occasion pour Nintendo de dévoiler le DD64 (qui se cantonera au Japon) et la première démo de Zelda : Ocarina Of Time, titre mythique de la plate-forme. Mais ce n’est pas ce qui nous intéresse ici : parmi les jeux annoncés, se trouve un certain Jungle Taitei 64, fondé sur la licence du Roi Léo et développé par les équipes de Shigeru Miyamoto. Un an plus tard, pour le Space World 97, une vidéo de démonstration sera présentée : on y voit Léo gambader dans un décor tout en 3D, donnant une impression de liberté encore assez novatrice à l’époque.

Pour réaliser ce jeu, Shigeru Miyamoto collabore avec Makoto Tezuka, le fils d’Osamu. Ce dernier est cependant occupé par de nombreux autres projets, ce qui sera l’une des raisons évoquées au moment de l’abandon du projet. Ce n’est pas la première fois qu’une tentative de jeu vidéo concernant cette licence échoue : un jeu de plates-formes Le Roi Léo prévu pour la Famicom (NES japonaise) et développé par Taito devait sortir en 1990 ou 91 et a finalement été annulé alors qu’il semblait quasiment terminé. On ne connait pas les raisons de cet abandon.

 

 

Avec ces deux annulations consécutives, Le Roi Léo fait ainsi figure de licence maudite du jeu vidéo ! Et ce n’est pas tout, puisque des rumeurs d’un jeu Sega pour PS2 / PC ont également circulé, ainsi que pour un jeu Game Cube. Rien de tout ça n’a vu le jour et le seul jeu dans lequel on peut épisodiquement voir apparaître Léo est à l’heure actuelle Astro Boy: Omega Factor, sur Game Boy Advance.

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