Norakuro, le doyen du manga

Cet article fait partie d’une série « Influences de Tezuka » qui va se pencher sur la présentation des mangas qui l’ont marqué quand il était jeune. En effet, si Osamu Tezuka a grandement contribué à populariser le manga au Japon, il en existait déjà avant lui !

Norakuronorakuro est un manga créé par Suiho Tagawa en 1931, d’abord publié dans un magazine pour pré-adolescents, Shonen Kurabu. Le personnage principal est un chien soldat qui oeuvre dans une armée inspirée de l’armée impériale japonaise de l’époque. Norakuro est noir alors que les autres membres de l’armée sont blancs, le rendant ainsi facilement identifiable malgré un dessin simpliste. Norakuro enchaîne les missions difficiles sans jamais se décourager et gravit au fur et à mesure les échelons de l’armée.

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La guerre sino-japonaise éclate pendant la parution du manga, lui donnant ainsi une position délicate. Destiné à un public jeune, le manga devient un média qui explique la guerre aux enfants. Même si les chinois y sont représentés comme des cochons, l’auteur semble avoir réussi à échapper à voir son manga devenir une véritable oeuvre de propagande.

Norakuro
Produit dérivé Norakuro

Ce manga est le plus populaire d’avant-guerre au Japon, les recueils se vendant à 100.000 exemplaires par tome. De nombreux produits dérivés ont été créés, ainsi que deux adaptations en animés : en 1970 puis en 1987.

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La version animée de 1970
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La version animée de 1987

Norakuro n’a malheureusement jamais été publié en France. On trouve sur Internet la trace d’un volume publié en 2012 par les éditions de l’An 2 mais l’éditeur m’a confirmé que le projet n’avait finalement pas abouti.

Pour aller plus loin

Et si vous allez au Japon prochainement, sachez qu’un musée dédié à Norakuro existe à Tokyo !

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