Tanku Tankuro, le sumo rigolo

Cet article fait partie d’une série « Influences de Tezuka » qui va se pencher sur la présentation des mangas qui l’ont marqué quand il était jeune.

Tanku Tankuro se dispute avec Norakuro le titre d’ancêtre du manga, ayant été inventé par Gajo Sakamoto dans les années 30 (1934 pour être précis). C’est un sumo tout rond que les enfants adorent. Il est drôle, excentrique et absurde. Bien qu’enfantin, il est initialement publié dans un journal pour adultes : Chugai Shogyo Shinpo avant d’être popularisé par un magazine au public plus adapté.

Acheter Doraemon en français sur AmazonMuni de toute une panoplie d’accessoires et de superpouvoirs, il s’agit du premier robot apparaissant dans un manga et il est ainsi à la fois l’ancêtre d’Astro et de Doraemon, ce chat-robot créé dans les années 70 par Fujiko Fujio, qui voyage dans le temps et sort tout un tas d’ustensiles de son ventre. Doraemon est d’ailleurs paru en français (cliquer sur l’image). Ce robot sumo serait par ailleurs également le premier superhéros de manga !

Son pire ennemi est un certain Kuro-Kabuto (« chapeau noir », en français), aujourd’hui connu pour sa ressemblance avec Dark Vador, de Star Wars. Ce vil personnage tente d’attaquer le Japon, et Tanku Tankuro le défend donc. Sous ses airs de manga d’avant guerre de propagande, comme le sont une bonne partie des mangas de l’époque, l’auteur véhicule ici en réalité un subtil message pacifiste.

Kuro-Kabuto, ennemi juré de Tanku Tankuro aux airs de Vador

En revanche, il est à l’heure actuelle impossible de lire Tanku Tankuro en français. Un recueil existe en revanche en anglais. Malheureusement, il semble épuisé depuis peu : j’ai essayé de le commander il y a 2 ou 3 semaines, notamment pour étoffer cet article et viens de recevoir un mail d’annulation.

Norakuro, le doyen du manga

Cet article fait partie d’une série « Influences de Tezuka » qui va se pencher sur la présentation des mangas qui l’ont marqué quand il était jeune. En effet, si Osamu Tezuka a grandement contribué à populariser le manga au Japon, il en existait déjà avant lui !

Norakuronorakuro est un manga créé par Suiho Tagawa en 1931, d’abord publié dans un magazine pour pré-adolescents, Shonen Kurabu. Le personnage principal est un chien soldat qui oeuvre dans une armée inspirée de l’armée impériale japonaise de l’époque. Norakuro est noir alors que les autres membres de l’armée sont blancs, le rendant ainsi facilement identifiable malgré un dessin simpliste. Norakuro enchaîne les missions difficiles sans jamais se décourager et gravit au fur et à mesure les échelons de l’armée.

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La guerre sino-japonaise éclate pendant la parution du manga, lui donnant ainsi une position délicate. Destiné à un public jeune, le manga devient un média qui explique la guerre aux enfants. Même si les chinois y sont représentés comme des cochons, l’auteur semble avoir réussi à échapper à voir son manga devenir une véritable oeuvre de propagande.

Norakuro
Produit dérivé Norakuro

Ce manga est le plus populaire d’avant-guerre au Japon, les recueils se vendant à 100.000 exemplaires par tome. De nombreux produits dérivés ont été créés, ainsi que deux adaptations en animés : en 1970 puis en 1987.

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La version animée de 1970
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La version animée de 1987

Norakuro n’a malheureusement jamais été publié en France. On trouve sur Internet la trace d’un volume publié en 2012 par les éditions de l’An 2 mais l’éditeur m’a confirmé que le projet n’avait finalement pas abouti.

Pour aller plus loin

Et si vous allez au Japon prochainement, sachez qu’un musée dédié à Norakuro existe à Tokyo !

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